U​-​Bahn

by U-Bahn

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1.
2.
3.
4.
Lelo's Segue 02:32
5.
Damp Sheets 04:22
6.
Scanty Clad 02:33
7.
8.
Unlucky Draw 02:07
9.
Bourgeois 03:46
10.
11.

about

Raven Sings The Blues says:
The debut from U-Bahn arrives as a right proper wobbly chunk of New Wave weirdness out of Melbourne. The band, formed by synth savant Zoe Monk and guitarist/engineer Lachlan Kenny, holds nothing back in its dedication to the legacy of jerkin’ jitter-punk in its purest forms. The band’s eponymous LP is a frayed-nerve Booji Boy banquet of toasted-cone freak fritter – chomping down the detritus of DEVO, The Units, Starter, and Magazine then spitting them back as hot plastic pellets of song. There are quite a few that want to genuflect at the alter of Mothersbaugh’s heyday, but to truly don the Dome is to embrace the band’s boundless affection for subverting pop’s principles with a dose of torqued perspective.

U-Bahn aren’t just playing dress up in this regard, they’re swimming in the deep end of squirm rather than just soaking their sound in crushed angles of guitar and Stretch Armstrong bass wiggles. The record’s got an undercurrent of kink and cocked-eye towards technology – going so far as to construct a future funk interlude draped in samples from vintage erotica on “Damp Sheets” and waxing poetic about right swiping their way to ecstasy, placenta, the ruling class, and beta male blues over the rest of the slab.

The record’s both timeless and timely. The recent upswing of band’s embracing the plasticine snap of ‘80s miscreant pop is telling, and I say viva the bellyache bliss of Mind Spiders, Uranium Club, Andy Human & The Reptoids, Future Punx, Alien Nosejob, and Wireheads. Now add U-Bahn to the list. We’re back in an era of larger than life political pinatas, its time for some audible chaos to reign. If that starts with a dose of synth punk sizzle, that’s just fine with me.
www.ravensingstheblues.com/u-bahn/

Les Inrocks disent:
Alors que la France est encore et toujours à la recherche de sa nouvelle scène rock, l’Australie a, elle, résolu le problème depuis bien longtemps. En témoignent l’émergence d'une pelleté de petits génies comme Pond, Tame Impala ou encore King Gizzard and the Lizard Wizard. Ces derniers organisent même chaque année leur propre festival, le Gizzfest, à Melbourne.

Boîte à rythme et amitié

Cachés sous un nom de métro allemand, on pouvait d’ailleurs y retrouver cette année les cinq kids d'U-Bahn, à peine échappés de l'adolescence. Le groupe a profité de l'occasion pour sortir de l’ombre et offrir au public une prestation aussi efficace qu’électrique. "Je me souviens qu’à 16 ans, je suis allé à la première édition du Gizzfest et je me suis dit ‘j’aimerais tellement y jouer un jour !’. Le fait de vraiment y jouer c’était presque irréel, c’est comme un mythe pour moi", nous raconte Lachlan Kenny par FaceTime.
Âgé d’à peine 20 ans, le chanteur et principal compositeur d'U-Bahn semble surexcité par notre appel. Assise à ses côtés, Zoe Monk, claviériste et co-fondatrice de la bande nous explique : "C’est grâce à des potes musiciens qu’on s’est retrouvés à jouer là ! On a de la chance d’être à Melbourne, la scène musicale est vraiment cool et encourageante."
Il faut dire que l’histoire d'U-Bahn est encore assez récente. Il y a à peine un an, Zoe et Lachlan faisaient connaissance via Gumtree, équivalent australien d’eBay. "Lachlan vendait une boîte à rythme sur le site, je suis allée chez lui pour la lui acheter et j’ai vu qu’il avait tous mes albums préférés sur son mur", sourit la jeune femme. "Avant de rencontrer Zoe et Leland Buckle, notre guitariste, j’avais déjà commencé à écrire et enregistré des morceaux, complète Lachlan. Je leur ai envoyé, ils ont vraiment aimé et puis j’ai terminé d’enregistrer tout l’album avant qu’on se mette vraiment à travailler."

Queer et célébré

Le trio, vite rejoint par un batteur et un bassiste, s’approprie alors chaque morceau avant de se lancer dans une tournée de concerts, écumant premières parties et bars locaux. "Les morceaux ont vraiment changé quand on a commencé à les jouer en live. Ils sont beaucoup plus punchy et ça leur a aussi ajouté une texture plus analogique." Admirateurs de Brian Eno, David Bowie ou encore de Devo, les cinq Australiens jouent avec les costumes, cherchent leur identité visuelle, se métamorphosent et ajoutent à un style déjà très glam-rock une bonne couche de paillettes et de rouge à lèvres :
"Le groupe est composé en grande majorité de garçons, mais je pense qu’aucun de nous n’a de problème avec le fait d’assumer sa féminité. On aime le fait de pouvoir être quelqu’un de complètement différent sur scène et dans la vraie vie. Et puis, ça fait tellement du bien que notre côté queer et androgyne soit célébré !"
Ne vous fiez pas à leur esthétique résolument 80s, U-Bahn n’est pas un énième groupe revival de ces années-là, bien au contraire. Le groupe cherche à s'émanciper par des chansons bien dans leur temps. "De façon générale, mes paroles parlent du climat de plus en plus tendu dans lequel on vit, et de pleins d’aspects méchants de l’être humain", explique Lachlan. Sur Right Swipe, véritable petite pépite post-punk et premier single d'U-Bahn, le groupe dénonce l’infidélité qui persiste à l’heure du numérique et des applications. La bande nous confie également vouloir "casser la masculinité toxique", qui frappe tout particulièrement le milieu du rock, encore majoritairement dominé par des hommes. Une bien belle façon d'envisager l'avenir de la musique.
En attendant une future date du groupe à Paris (possiblement d’ici la fin de l’année), le premier album de U-Bahn est disponible en France depuis le vendredi 22 février dernier, via Future Folklore Records, sur toutes les plateformes de streaming.

credits

released January 10, 2019

All songs by U-Bahn. Recorded & mixed by Lachlan Kenny. Mastered by Mikey Young. Artwork by Darcy Berry. Photography by Jamie Wdziekonski.

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Future Folklore Records France

French label
Garage/punk/weird sounds enthusiasts.


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